PDA

Επιστροφή στο Forum : '' Ο βασιλιάς των τρωκτικών.'' !!!



evans1
18.01.2008, 06:55
Ο βασιλιάς των τρωκτικών ζύγιζε έναν τόνο
(Κάποτε στην Ουρουγουάη)

http://i225.photobucket.com/albums/dd168/evansp1/DIAFORA/586731-31418518.jpg

Το κεφάλι είχε μήκος μισό μέτρο

Λονδίνο: Μέσα σε ένα κουτί ξεχασμένο για χρόνια σε μουσείο Φυσικής Ιστορίας, παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν τα απολιθώματα ενός ζώου που έμοιαζε με διασταύρωση ποντικού με ιπποπόταμο. Με βάρος που πρέπει να ξεπερνούσε τον ένα τόνο, πρόκειται για το μεγαλύτερο τρωκτικό που έχει βρεθεί ποτέ.

Το γιγάντιο τρωκτικό ζούσε πριν από 4 εκατ. χρόνια στη Νότιο Αμερική, η οποία τότε δεν είχε ακόμα ενωθεί με τη Βόρειο Αμερική. Σε μια προϊστορική εκδοχή του «Τομ και Τζέρυ», το τρωκτικό ίσως γινόταν βορά στα σπαθόδοντα αιλουροειδή με τα οποία μοιραζόταν την ήπειρο.

Το νέο είδος, Josephoartigasia monesi, είναι λιγότερο συγγενικό με το ποντίκι και περισσότερο με το ινδικό χοιρίδιο και τον σκαντζόχοιρο.

Τα κοπτήρες του απολιθωμένου κρανίου -το υπόλοιπο σώμα δεν βρέθηκε- έχουν μήκος αρκετά εκατοστά, είναι όμως αναλογικά πιο κοντοί σε σχέση με άλλα τρωκτικά.
Οι ερευνητές συμπεραίνουν ότι το τρεφόταν κυρίως με τρυφερούς βλαστούς, ίσως και φρούτα, στις ακτές ποταμών ή λιμνών μέσα στο δάσος.

«Η συμπεριφορά του ήταν πιθανώς παρόμοια με σημερινά τρωκτικά που ζουν κοντά στο νερό, όπως οι κάστορες, που μοιράζουν το χρόνο τους ανάμεσα στην ξηρά και το νερό» σχολιάζει ο Αντρες Ρίντερκνεχτ του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας και Ανθρωπολογίας της Ουρουγουάης.

Τα απολιθώματα βρέθηκαν στην Ουρουγουάη και δωρήθηκαν στο μουσείο πριν από δύο δεκαετίες, μέχρι σήμερα όμως δεν είχαν μελετηθεί. Η ανακάλυψη δημοσιεύτηκε την Τετάρτη στο βρετανικό Proceedings of the Royal Society Β.

Ο προηγούμενος κάτοχος του ρεκόρ βάρους είναι ο προϊστορικός φοβερόμυς, που ζούσε στη Βενεζουέλα και ζύγιζε περίπου το μισό από ό,τι ο J.monesi.

Το μεγαλύτερο σημερινό τρωκτικό είναι το καπιμπάρα, επίσης στη Νότιο Αμερική, με βάρος έως και 65 κιλά.